26 décembre 2010

La rage chez les chevaux

Chez les chevaux, la rage est une zoonose sporadique mais très souvent mortelle causée par un virus (Lyssavirus). Cette maladie atteint à la fois les animaux et les humains; en Ontario, elle persiste chez les animaux sauvages, notamment le renard roux et la mouffette rayée. Tous les animaux à sang chaud peuvent être touchés par la rage mais, au Canada, elle est le plus souvent transmise par les renards, les mouffettes et les chauves-souris. Les différentes espèces ne sont pas toutes également sensibles. Les renards, les rats et les coyotes y sont extrêmement sensibles; les bovins, les lapins et les chats y sont très sensibles; les chiens, les moutons et les chèvres modérément sensibles; et les opossums le sont peu, peut-être même pas du tout. Le virus se propage presque toujours par la salive présente dans la morsure d'un animal infecté. Plus rarement, la rage peut aussi se transmettre lorsque des virus présents dans la salive se retrouvent dans des blessures ou sur une muqueuse comme celle de la bouche, de la cavité nasale ou des yeux.

La maladie persiste dans les populations d'animaux sauvages de l'ensemble des États-Unis, du Canada, du Mexique et d'autres pays. Les animaux sauvages qui ont la rage peuvent perdre toute peur de l'homme, se montrer agressifs ou manquer de coordination. Des animaux qui sont normalement nocturnes peuvent devenir actifs en plein jour. Au cours des 50 dernières années, moins de 10 humains ont contracté la rage au Canada. Au cours des mois de septembre et d'octobre 2000, cinq cas de rage humaine ont été signalés aux États-Unis et au Canada. Au pays, la victime la plus récente de la maladie était un jeune québécois de neuf ans qui est décédé en octobre 2000; on pense qu'il a été mordu par une chauve-souris. Chaque année, la rage coûte des millions de dollars aux gouvernements et aux contribuables nord-américains (diagnostic, enquêtes relatives aux morsures d'animaux, traitement des humains qui sont entrés en contact avec des animaux enragés, dédommagement pour les pertes de bétail, coûts de quarantaine, recherche et vaccination). Aux États-Unis, un seul traitement postérieur à l'exposition coûte de 1600 à 2800 $ US. 

Cas de rage chez les chevaux

Les chevaux sont souvent exposés parce qu'ils sont curieux; ils s'approchent volontiers d'un animal sauvage au comportement étrange et risquent alors de se faire mordre sur le museau, la face ou le bas de jambes. Chez le cheval, les signes cliniques sont les suivants : comportement agressif, ataxie (manque de coordination), parésie (paralysie partielle), hyperesthésie (hypersensibilité aux stimuli), fièvre, colique, boiterie et position couchée. L'animal malade finit généralement par mourir au bout de quatre ou cinq jours, mais certains individus survivent jusqu'à 15 jours. Les chevaux atteints de la rage mordent les autres membres du troupeau et les personnes qui les côtoient et ils représentent donc un grave danger pour les humains.

Selon une étude effectuée aux États-Unis, la durée moyenne de la période d'incubation d'un cheval infecté par la rage est de 12,3 jours, et le délai moyen entre l'apparition des premiers symptômes et la mort est de 5,5 jours. Les animaux qui n'avaient pas été vaccinés au préalable avaient une période d'incubation significativement plus courte et mouraient plus vite. Le tremblement du museau était le symptôme le plus fréquent et le plus souvent observé avant les autres (81 %). Les autres symptômes communs étaient la difficulté à avaler (71 %), la perte de coordination ou la paralysie (71 %) et la faiblesse ou la somnolence (71 %). La forme « furieuse » a été relevée chez 43 % des chevaux atteints, les signes cliniques étant d'abord ceux de la forme « muette » chez certains de ces individus. La forme paralytique n'a pas été observée (4). Les chevaux qui présentent la forme « furieuse » deviennent nerveux et méchants, ils mordent et donnent des coups de pied, montrent les signes de blind staggers, font des chutes brusques et mâchonnent parfois des parties de leur propre corps ou divers objets.

Souches de rage

En Amérique du Nord, il existe trois souches de rage provenant de différentes espèces porteuses, soit le renard arctique, le raton laveur et la chauve-souris. Les trois souches sont tout aussi mortelles les unes que les autres pour les espèces porteuses, les autres animaux et peut-être les humains.

Prévention et traitement

Il n'existe aucun traitement efficace contre la rage. Lorsque les premiers signes cliniques apparaissent, la maladie est mortelle. La meilleure stratégie est donc d'éviter toute exposition au virus. Si un animal entre en contact avec un autre animal qu'on soupçonne d'avoir la rage, ou s'il est mordu par lui, appelez immédiatement un vétérinaire ou l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA). Dans le cas d'une personne qui aurait été mordue par un animal, lavez la plaie ou la surface exposée avec de l'eau savonneuse, enlevez les vêtements qui pourraient être contaminés et appelez immédiatement votre médecin, ou bien consultez le service d'urgence de l'hôpital le plus près de chez vous.

Faites vacciner vos chevaux, vos animaux de compagnie et votre bétail, surtout si des chats errants vivent dans vos bâtiments de ferme. La vaccination contre la rage est peu coûteuse et permet de protéger efficacement votre bétail, vos animaux de compagnie et vous-même contre cette maladie.

Observez les animaux sauvages de loin (ratons laveurs, mouffettes, renards). Ne les touchez pas, ne les nourrissez pas et évitez de les attirer par négligence. Placez vos poubelles en lieu sûr et mettez les couvercles dessus. N'approchez pas des animaux qui ont un comportement inhabituel. N'adoptez jamais d'animaux sauvages, ne les amenez jamais chez vous et ne tentez pas de soigner ceux qui sont malades. Apprenez aux enfants à ne jamais approcher ni toucher des animaux inconnus, qu'ils soient sauvages ou domestiques, même s'ils semblent confiants.

Vaccination des chevaux

Pour les chevaux, les fabricants des deux vaccins antirabiques vendus au Canada, RABVAC 3 (Ayerst) et RM IMRAB 3 (Merial) recommandent d'administrer une seule dose de deux millilitres à l'âge de trois mois, puis une nouvelle dose à l'âge d'un an suivie d'un rappel annuel. Merial recommande d'administrer RM IMRAB 3 par injection intramusculaire ou sous-cutanée. Ayerst recommande uniquement d'administrer RABVAC 3 par injection intramusculaire. Aucun de ces deux vaccins n'a de contre-indication concernant les juments gravides (8). Les vaccins contre la rage ne peuvent être vendus qu'à des vétérinaires accrédités.

Sommaire
Il faut surtout retenir que cette maladie est facilement atypique.
Faites vacciner vos animaux de compagnie (chats, chiens et chevaux).
Ne vous approchez pas des animaux sauvages et ne les touchez pas.
Ne vous approchez pas des chiens et des chats qui ont un comportement inhabituel et ne les touchez pas.
N'attirez pas les animaux sauvages en laissant des déchets de table ou de la nourriture pour animaux à l'extérieur.
Signalez aux autorités sanitaires toute morsure ou toute exposition possible.
Faites tester les animaux morts, malades ou pouvant être atteints de la rage.
Demandez à votre vétérinaire s'il est souhaitable de vacciner les autres types de bétail dont vous avez la charge (moutons, bovins et chèvres).
La rage est une maladie à signalement obligatoire. Si vous pensez qu'un animal peut avoir la rage ou qu'il a peut-être été exposé à cette maladie, la loi vous oblige à le signaler. Dans ce cas, appelez le bureau de l'Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA) le plus près de votre domicile, dont vous trouverez le numéro dans les pages bleues de l'annuaire téléphonique. Un inspecteur de l'agence donnera suite à tous les appels.

Source: OMAFRA Auteur : Dr. Bob Wright - scientifique vétérinaire, chevaux et animaux non traditionnels/MAAARO; Dr. Jocelyn Jansen - scientifique vétérinaire, ruminants/MAAARO
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