9 novembre 2011

Hickstead mort, Éric Lamaze parle de se retirer

Le champion olympique en titre de saut d'obstacles, le Québécois Eric Lamaze, songe à se retirer de la compétition après la mort subite de son étalon Hickstead, a-t-il déclaré mercredi.

Ébranlé par la mort de son partenaire, dimanche, lors d'une étape de la Coupe du monde en salle en Italie, Lamaze lui a rendu un hommage émouvant lors d'une conférence de presse à Toronto.

«C'était le meilleur cheval au monde. Et il n'y en aura peut-être jamais d'autre comme lui», a-t-il dit.

L'étalon néerlandais, âgé de 15 ans, a succombé à une rupture de l'aorte, a précisé l'avocat et ami de Lamaze, Tim Danson.

Aux JO 2008 de Pékin, le couple Lamaze/Hickstead avait également remporté la médaille d'argent par équipes.

Lamaze, 43 ans, a ajouté qu'il aimerait beaucoup représenter son pays une dernière fois aux JO de Londres l'été prochain, même s'il doute de ses chances de médaille sur une autre monture.

Il a expliqué qu'il a jusqu'au 31 décembre pour se trouver un autre cheval s'il veut participer aux JO, et qu'il s'accorde encore «quelques semaines» pour réfléchir à son avenir.

«On a de très bons chevaux dans nos écuries (...) qui sont d'un assez bon niveau pour aller aux Olympiques, mais pas pour gagner une médaille», a-t-il avoué.

Il a parlé en termes très émus des liens unissant les cavaliers de son niveau à leurs montures: «On choisit ce sport parce qu'on l'aime, mais on le choisit aussi parce qu'on aime les animaux. Ce n'est pas comme briser un bâton de hockey ou une raquette de tennis. Hickstead a changé ma carrière et il représentait tout pour moi».

Lorsque Hickstead s'est effondré, «il l'a fait en s'assurant qu'il ne me blesserait pas», a-t-il poursuivi.

«Beaucoup de gens disent que quand tu as un rapport très fort avec un cheval, tu deviens un peu comme lui ou que le cheval devient un peu comme toi, a-t-il encore déclaré. On avait un peu la même personnalité. On était deux gagnants, on avait la même énergie, qui se transformait en choses incroyables».

La conférence de presse d'Éric Lamaze est ici.

SOURCE: AGENCE FRANCE-PRESSE, LA PRESSE CANADIENNE
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